Skip to main content

Introductie

Een bijna ongelofelijk verhaal. Rik van Kuringen studeerde in 2013 af als elektrotechnicus. Sinds januari 2021 mag hij de dependance van Neways in Amerika gaan runnen. Hoe hij de carrière ladder zo snel beklom – “met Evoke aan de eerste trede” – is volgens hem een kwestie van uit je comfort zone gaan, veel pionieren en soms op je gezicht gaan.

In dit artikel:

Rik CEO Neways US Lead Designer

Rik van Kuringen

Lead Designer & Bedrijfsleider

‘Ho ho, ik ben een techneut’

Rik is een echte techneut. En een pionier. Een avonturier. Iemand die makkelijk communiceert, met klant en collega. Een regelaar en een leider. Allemaal tegelijkertijd.

Alleen wist hij dat zelf nog niet.

Rik: “Als je mij in mijn schooltijd als elektrotechnicus had gezegd dat ik nu Lead Designer en Project Manager zou zijn met een bedrijfsleidende rol – dat ik dit was geworden – had ik je uitgelachen. En dan had ik gezegd ‘ho ho, nee nee, ik ben een techneut, ik wil technisch bezig zijn’.”

Toch is Rik het nu. Lead Designer / Project Manager en bedrijfsleider voor nieuwe klanten van Neways US: de Amerikaanse dependance van Neways Electronics. Hij mag dus de leidende rol op zich nemen bij het binnenhalen van nieuwe projecten, die projecten runnen én is hij nog steeds de helft van de tijd technisch bezig als Lead Designer. Want een technicus, dat blijf je altijd.

Maar Rik werd dus méér. Simpelweg omdat er veel meer in hem zit. Blijkbaar.

“Bij Neways gaven ze al snel aan dat ik technisch en communicatief sterk ben. Een bijzondere combinatie. Dat was wel een verrassing voor mij. Ik ben van mezelf niet per sé heel extravert, maar wanneer ik werk-gerelateerd communiceer ben ik gewoon heel duidelijk. Ik stel klanten bijvoorbeeld veel vragen en geef ze heldere opties. En naar collega’s ben ik erg open. Dat weet ik nu, maar dat had ik niet eerder zo gezien.”

“Bij Neways gaven ze al snel aan dat ik technisch en communicatief sterk ben. Een bijzondere combinatie. Dat was wel een verrassing voor mij.”

Bij Evoke zagen we Riks potentie al, meteen aan de start van zijn carrière. Dus stelden we hem voor aan een van onze beste klanten: Neways Technologies, het in-house design bureau van Neways. Een internationale EMS-provider en specialist in onder andere design, prototypes, en productie van bijvoorbeeld bekabeling, PCBA’s en cabinets. Heel interessant! En een bedrijf waar we wisten dat Riks potentie alle ruimte zou krijgen.

En zo was het. Meteen vanaf het begin greep Rik er elke kans die zijn kant op kwam.

Zelfs als dat buiten zijn comfortzone was. Het liefst zelfs daarbuiten, want soms moet je gewoon iets doen dat je nog nooit gedaan hebt, om er goed in te worden. Dat weet hij nu wel zeker. Het is namelijk hoe hij zijn carrièreladder beklom van elektrotechnicus naar deze bedrijfsleidende rol, in 7 jaar.

Rik Elektrisch Constructeur, Mechanisch Designer, Lead Designer, CEO

Foto’s: Bart van Overbeeke

Elektrotechnicus, Designer, Lead Designer, bedrijfsleider

Hoe dat precies ging?

Rik: “Ik startte als elektrotechnicus. Elektrisch Constructeur om precies te zijn. Niet meteen mijn droombaan, dat wist ik. Maar ik zag de doorgroeimogelijkheden en er was die klik. Toen heb ik meteen met mezelf afgesproken dat ik me niet meteen ging specialiseren, maar eerst ging zien wat er allemaal mogelijk is, en waar ik kon verbreden qua rollen en projecten. Ik wilde vooral dingen leren en basiskennis opbouwen die me helpt om in de toekomst verschillende rollen te vervullen.”

En dat is precies wat hij deed, met succes.

Een paar maanden na de start van zijn interne functie bij Neways kon hij al aan een extern project beginnen bij ASML, om daar kabinetten te converteren. Zijn werk wordt opgemerkt. Terug intern bij Neways na dit project en een lange zomervakantie in Azië – “Ik wilde na mijn afstuderen altijd nog reizen, backpacken. Gelukkig kreeg ik die ruimte. Een droom die uitkwam.” – werd Rik gevraagd om Mechanisch Designer te worden. Een heel nieuwe uitdaging.

“Dat was wel even buiten mijn comfortzone als elektrotechnicus. Ik vond het moeilijk, maar ben er wel in gegroeid. Ik heb geleerd om zelf een mechanisch design te maken in een eigen TPD, Technical Product Data.”

O, en niet te vergeten. Net voor die tijd stuurt Rik ook nog een klein team aan bij ASML om wijzigingen door te voeren aan het kabinet-project dat hij daar eerder opgezet had. “Je zou het nu waarschijnlijk Change Specialist noemen.” Een wederom niet onopgemerkte ontwikkeling, waarop Neways hem een jaar later uitnodigt als Projectleider bij een andere externe partij, Thermo Fisher.

“Ik had zoiets nog nooit gedaan, maar ‘we gaan het gewoon doen’, dacht ik.” ­

“Ik zag mezelf nog steeds als een echte elektrotechnicus, niet als projectleider. Maar Neways zag dat wel, en ik was er nieuwsgierig naar, dus ging ik de uitdaging aan.” …En meteen kreeg hij een project onder zijn neus dat over miljoenen ging. Even schrikken, maar weer iets nieuws om te leren: financieel managen. “Ik had zoiets nog nooit gedaan, maar ‘we gaan het gewoon doen’, dacht ik.” ­

Anderhalf jaar later sluit hij ook dit project succesvol af, met weer nieuwe skills. “Skills die ik nu heel goed kan gebruiken. Zoals niet alleen technisch naar een probleem kijken, maar ook op project-niveau. Daarbij ben ik ook regelmatig op mijn gezicht gegaan, hoor. Maar daar leer je van.”

Waarop hij vanuit Neways aansluit bij VDL-ETG als Elektrisch Lead Designer. “Een heel technische rol, maar door mijn project management ervaring goed te doen. En een rol die zich in de loop van mijn jaren bij VDL vertakt tot Elektrisch Architect, Change Management Ontwikkelaar, Change Specialist en algemeen vraagbaak voor collega’s. Je kon het zo gek niet bedenken of ik werd – en word nog steeds – gevraagd om ‘even’ mee te kijken.”

Een wederom sterk ontwikkelde rol die na 4 jaar wordt overgenomen door 3 (!) verschillende elektrotechnici. Dat zegt genoeg, toch?

“Ik heb geleerd om niet alleen technisch naar een probleem te kijken, maar ook op project-niveau. Daarbij ben ik ook regelmatig op mijn gezicht gegaan, hoor. Maar daar leer je van.”

Rik heeft zich ontpopt tot alleskunner en allesdoener, van technische kennis tot mensen aansturen en grote projecten leiden.

Niet zo vreemd dat hij even later de nummer 1 kandidaat wordt om een dependance van Neways in Amerika te gaan opzetten en runnen, als Lead Designer / Project Manager en bedrijfsleider van Neways US.

Zin in een avontuur in Amerika?

Begin 2019 ging de boodschap rond binnen Neways: ‘Wie heeft er zin in een avontuur in Amerika? – Rik.

Dus overlegt hij met het thuisfront – “Mijn vriendin zei meteen ‘oh vet’. Daar ben ik heel dankbaar voor, dat zij het ook meteen zag zitten” – en meldt zich aan. Een kritisch gesprek met de directeur volgt, om te zien of Rik klaar is voor uitdaging, en 3 maanden later komt het bericht: ‘Je bent onze nummer 1 kandidaat. Als je nog steeds wil, mag je gaan’.

Zeker weten.

“Ik heb het nog eens thuis besproken – het is natuurlijk niet niks, je laat hier je hele leven achter voor 2 tot 3 jaar – maar we waren er al gauw uit. We doen het gewoon, wij kunnen dit samen. Dus heb ik officieel bevestigd en is de bal gaan rollen.”

“Het is natuurlijk niet niks. Je laat hier je hele leven achter voor 2 tot 3 jaar. Maar we waren er al gauw uit thuis: we doen het gewoon.”

Nu is het wachten op een visum, een huis, auto en andere concrete zaken om daar hun leven op te gaan zetten. En ondertussen is Rik dus druk bezig om als hoofdverantwoordelijke op afstand alle zakelijke kwesties in gang zetten.

Want wat doe je, als leider van Neways US, nu op afstand en straks ter plekke?

Je kunt niet meer doen dan je best. Ik heb nooit anders gedaan in de afgelopen 8 jaar. Gewoon weer lekker pionieren, ontdekken, ontwikkelen – als een echte techneut – alleen nu met meer verantwoordelijkheid.

Rik van KuringenLead Designer & CEO Neways US

Neways US runnen

Rik: “Ik regel nu alle zaken rondom financiën, accountmanagement en project management voor lopende projecten. Zodra we de oversteek gemaakt hebben ga ik ook nieuwe projecten ophalen bij onze Amerikaanse klanten, samen met en lokale business developer. Zorgen dat de Amerikaanse markt kennis maakt met Neways, onze kennis, kunde en cultuur. Ik ben daar in feite in eerste instantie een eenmanszaak met Neways en al z’n partners als achterban, zoals Neways Technologies, Advanced Applications of Cable and Wiring Solutions.”

Hoe een werkweek er dan uitziet? Dat staat nog redelijk vrij.

“Het is een beetje van ‘Rik, ga je gang, kijk maar wat je geregeld krijgt’. Dat wordt weer een heel stuk pionieren, vooral op het gebied van accountmanagement. Ik blijf ook wel veel technisch bezig hoor, als elektrotechnicus. Ongeveer 50% van mijn tijd ben ik Lead Designer met een Project Management pet op, om projecten en mensen aan te sturen. De rest van de tijd kan wisselend zijn. De ene dag kan ik bij een klant op locatie zijn om een technisch stuk op te pakken als Lead Designer. De andere dag kan ik bij toeleveranciers een audit doen, of nieuwe klanten aan Neways binden door ze concreet te laten zien wat we maken.”

Het is een beetje van ‘Rik, ga je gang, kijk maar wat je geregeld krijgt’. Dat wordt weer een heel stuk pionieren.

En verder… Tja, dat blijft koffiedik kijken. Zoals altijd wanneer je iets doet dat nog nooit eerder gedaan is. Kwestie van doen, vallen, opstaan en leren – met alle skills die je hebt. En dat zijn er ruim voldoende, in Riks geval. Dus is er alle vertrouwen dat ook dit avontuur weer precies op z’n pootjes gaat landen.

Of in Riks woorden:

“We gaan er gewoon voor. We kunnen niet meer doen dan ons best. Ik heb nooit anders gedaan in de afgelopen 8 jaar. Gewoon weer lekker pionieren, ontdekken, ontwikkelen – alleen nu met meer verantwoordelijkheid, maar ook resultaat.”

En als Evoke dan af en toe nog even incheckt?

“Zeker doen. Ik vind het heel fijn dat jullie af en toe nog eens bellen om te zien hoe het gaat, sinds ik ben overgenomen door Neways. Dat toont betrokkenheid. Dat persoonlijke van Evoke, daar ben ik altijd heel blij mee geweest.”

Riks tip aan Evokers

Ook zo’n razendsnelle succesvolle loopbaan als Rik op jouw wishlist, als elektrotechnicus of professional in elk ander vakgebied? Doe dan wat Rik je ten zeerste kan aanraden:

“Ga eens buiten je comfortzone. Focus je niet op één ding binnen een bedrijf. Verbreed jezelf eerst. Kijk naar alle aspecten binnen een baan en bedrijf. Zoek wat je écht leuk vindt om te doen.

Je eerste functie hoeft daarbij niet meteen perfect te zijn. Zie het als een eerste stap. Zorg dat je vervolgens veel nieuwe dingen meemaakt en leert, ontwikkel jezelf, verbreed je horizon. Staar je niet blind op één ding, maar kijk goed rond.

Als je je op die manier positief blijft ontwikkelen, ga je vanzelf opvallen binnen het bedrijf of je branche. Door al mijn ervaring en rollen, kan ik nu doen wat ik doe. It’s that easy.”

“Ga eens buiten je comfortzone. Focus je niet op één ding binnen een bedrijf. Verbreed jezelf eerst.”

Zo simpel is het 😉 Toch nog wat hulp nodig, voor die eerst, of een volgende stap? Wij staan voor je klaar!

CARRIÈREKICK

Ook supersnel carrière maken?

Het begint bij ons! Als we elkaar tenminste leren kennen, zodat we kunnen kijken waar jij het best past. Als elektrotechnicus, of iets heel anders. Als professional, en als persoon, inclusief al je wensen en ambities. Niet voor niets hebben we 15 jaar ervaring in de markt, en mooie succes Evokers zoals Rik.

Daan Winter

Relatie Manager Electronics
Tim Roumen

Tim Roumen

Team Manager Electronics & IA

Mathieu van Lieshout

Team Manager Electronics, IA en Supply Chain & Logistiek

Tim Hutjens

Relatie Manager Industriële Automatisering & Electronics