Na HBO Engineering aan de slag bij Symach

SALES APPLICATION ENGINEER | GAVIN KWEKKEBOOM

Als ijverige student – met een hoop buitenschoolse activiteiten, actief fietsleven én z’n accordeon hobby – voltooide Gavin (23) vorig jaar zijn HBO opleiding Engineering aan de HZ Applied Sciences in Zeeland. Binnenkort verhuist hij naar Terneuzen. Op 5 minuten afstand van Symach; het verpakkings- en palletiseermachine bedrijf waar hij sinds 6 maanden vol enthousiasme werkt als ‘Sales Application Engineer’. Een functie die hij - met een breed diploma op zak en geen idee van de volgende stappen in zijn carrière - ontdekte via Evoke. Zijn opvallend open blik bracht hem waar hij nu is. Op een plek waar geen werkdag hetzelfde is.

In dit artikel:

  1. Diploma Engineering. En nu?
  2. Tekenaar? Of Application Engineer?
  3. Werken bij Symach
  4. Hoe je daar komt – via Evoke
  5. Een open toekomstvisie
  6. Gavin's tip voor vakgenoten

 

Diploma Engineering. En nu? 

Al tijdens het afstuderen aan de HZ Applied Sciences, begon de vraag te rijzen: ‘Wat nu?’ Een lastige vraag, voor de startende professional met een breed diploma. En al helemaal als je niet precies weet hoe een bedrijf bepaalde functies invult. Wat een Tekenaar, Constructeur, of Mechanical Design Engineer bijvoorbeeld in de praktijk doet, kan erg verschillen. Gavin ging in gesprek met Alex van Steen van Evoke. Hij is als Team Manager gespecialiseerd in het vakgebied Mechanical. Alex: "Vanuit ons specialisme in het vakgebied Mechanical en het feit dat wij de bedrijven in ons netwerk door en door kennen kan Evoke een goed inzicht geven aan jonge professionals die willen starten."

Gavin: “Je kunt goed voorbereid zijn, maar je hebt van tevoren nog geen exact beeld over wat een baan in de praktijk gaat inhouden. Je hebt geen vergelijkingsmateriaal. Wat je wel hebt, is een gevoel van ‘dit is het’.” – Dat gevoel had hij, toen hij op gesprek ging bij Symach, via Evoke, vlak na zijn afstuderen. Een machinebouwer die klantspecifieke verpakkings- en palletiseersystemen ontwerpt en produceert voor diverse sectoren wereldwijd. Van het verpakken in zakken tot het optimaal palletiseren en transporteren van levensmiddelen zoals aardappelen, groenten en fruit, diervoeding en non-food.

“Ik heb meerdere gesprekken gehad bij drie verschillende bedrijven uit het netwerk van Evoke. Mijn allereerste gesprek was bij een bedrijf in de koelindustrie. Daar was het een vereiste om te starten met een opleiding binnen de branche. Dat wilde ik toen even niet, omdat ik net klaar was met studeren.” Daarna ben ik verder in gesprek gegaan met de andere twee bedrijven. Waaronder Symach. “Dat was een goed gesprek. Ze wilden me graag hebben en ik kon er meteen aan de slag. Daar ben ik voor gegaan.”

Dat was het game plan van Gavin. Samen met Alex in de juiste richting zoeken, kijken of het ‘dit is het’-gevoel er is en starten. Kijken of het iets wordt. Zelf ervaren wat het is.

Zo begon Gavin als Sales Application Engineer bij Symach.

Tekenaar? Of Application Engineer?

Je zou Gavin’s functie Tekenaar of Constructeur kunnen noemen, maar dat is in de praktijk een breed begrip. Het is maar net hoe een bedrijf het invult. Officieel heet het in het geval van Gavin, Sales Application Engineer. Gavin: “Je weet wel ongeveer wat de functie inhoudt als je de naam ziet, maar tijdens de gesprekken kreeg ik steeds meer een beeld van de functie. Hoe werkt dat? Wat verwachten ze van mij? Wat voor overleggen heb ik? Welke details bespreek ik dan?"

De praktijk van een Application Engineer

Nu weet Gavin precies hoe het werk van een Sales Application Engineer bij Symach er in de praktijk uit ziet: “De interne verkoper komt naar je toe met een aanvraag. Jij tekent deze aanvraag. Om daar te komen ga je met de verkoper in gesprek; wat wil de klant? Je krijgt een tekening van het gebouw en de gegevens die je verder nodig hebt. Dan ga je met engineering om de tafel; wat kan er? Dat resultaat gaat terug naar de klant. Die komt hierna bijvoorbeeld met een nieuwe factor of een bijgestelde behoefte, waarna je dat weer gaat oplossen.

Bij ieder project ga je op deze manier puzzelen in SolidWorks, de 3D tekensoftware waar ik mee werk. Waar zet ik de wikkelaar? Waar plaats ik de banden? De ene keer gaat dat makkelijker dan de andere keer. Soms zie je het meteen voor je, soms is het op het frustrerende af. Dan moet je de machine op een spreekwoordelijke postzegel plakken en ben je 2 weken aan het knutselen om dat voor elkaar te krijgen.

Je weet van tevoren nooit hoe de puzzel gelegd gaat worden. En dat maakt elke werkdag anders. Ja, dat bevalt me heel erg goed. Bij veel bedrijven zijn de functies veel van hetzelfde, veel routine. Hier is dat veel minder; elk project is anders. Een nieuwe puzzel.

Middenweg tussen Tekenaar en Engineer

De functie zit daardoor eigenlijk tussen tekenen en engineering in. Een mooie middenweg, waar hij het bestaan niet van kende.

Gavin: “Ik wist überhaupt niet dat deze functie bestond. Ik dacht: Je doet alles van begin af aan of je verwerkt een compleet geëngineerde tekening van A tot en met Z. Uiteindelijk is het een middenweg van die twee geworden.

Soms moeten we iets nieuws verzinnen voor een klant, omdat het niet allemaal kan. Dan zet ik de engineering pet op. Dan ben je toch een beetje van de grond af aan bezig. Je werkt met een soort lego steentjes – de pallet, de band, de wikkelaar, enzovoorts – die variabel zijn in lengte en plaatsing bijvoorbeeld. 

Application Engineering werkt zo vanuit een groter perspectief – een helikopterview – en minder op detailniveau, zoals het ‘pure’ engineering. Engineers hoeven niet te overleggen en te debatteren met de klant. Zij werken vaker volgens hetzelfde proces. Gestructureerder. Application Engineering is veel dynamischer, heel anders. Het is engineering in grote lijnen.”

"Zij werken vaker volgens hetzelfde proces. Gestructureerder. Application Engineering is veel dynamischer, heel anders. Het is engineering in grote lijnen."

Ups & downs

Die dynamiek, dat levert ook de nodig variatie in werkbeleving, vertelt Gavin. 

“Soms heb je een heel moeilijk project en dan kiest de klant uiteindelijk voor je. Dat is heel mooi. Soms ben je ergens 2 maanden aan bezig, met telkens nieuwe aanpassingen en dan gaat de koop uiteindelijk toch niet door. Vanwege niet verleende vergunningen bijvoorbeeld. Dat is heel jammer. 

Dat is ook een verschil met engineering. Daar wordt nooit een tekening verspild. Ik kan een layout tekenen en dan moet het de volgende dag helemaal opnieuw. Daardoor werk je veel met ups en downs. Door de downs zijn de ups ook veel groter. Ik vind dat leuk. Zoals de eerste oplevering van een door mij getekende machine – over een paar weken – daar kan ik echt naar uitkijken!”

Je weet van tevoren nooit hoe de puzzel gelegd gaat worden. En dat maakt elke werkdag anders. Ja, dat bevalt me heel erg goed.

Werken bij Symach

Om volledig tot zijn recht te kunnen komen in de functie Sales Application Engineer, werd Gavin eerst zorgvuldig ingewerkt. Stapje voor stapje.

Gavin: “Ik ben begonnen op de afdeling engineering. Starten op de sales afdeling zou namelijk iets te veel van het goede geweest zijn; het is daar namelijk vrij hectisch. Daar nemen ze de hoofdtelefoon op, stormen mensen in en uit en wordt er wel eens midden in de kamer overlegd over klanten. Bij engineering is rustiger en meer gefocust. Daar konden we heel gemakkelijk vooraan beginnen. ‘Wat zijn de termen?’, ‘Welke blokjes hebben we?’, ‘Wat bieden we aan?’, ‘Hoe zet je dat in de tekening?’, ‘Wat is de werkwijze?’.

Zodra dat duidelijk is, ben ik op de sales afdeling gaan zitten, ongeveer twee maanden later, om te starten met het maken van offertes. Naast tekeningen maken, stel ik namelijk ook offertes op. Daarvoor kreeg ik duidelijke instructies van mijn collega’s, die naast me zaten om al mijn vragen te beantwoorden. Ze maken dan echt tijd om je te helpen en je iets te leren. Dat is heel prettig.

Een goed begin, waaruit bleek dat het qua collegialiteit en bedrijfscultuur ook wel goed zat.

Geen rangen, alleen kundigheid

“Bij Symach heerst een heel relaxte werksfeer. Ik voel me echt een onderdeel in het grote geheel. Nooit minder of meer dan de collega’s om me heen. Het beste voorbeeld is dat ik bij mij op kantoor de directeur van het bedrijf zit. Die kijkt dan wel eens mee. Vraagt me hoe het gaat. Gewoon heel geïnteresseerd. Het voelt alsof hij een collega is. 

Er zijn geen rangen. Niemand is er beter dan een ander bij Symach. Iemand weet meer van iets af dan de ander en gebruikt dat in zijn werk. Dat is het enige verschil. En dat maakt dat we heel goed kunnen samenwerken. Weet een ander bijvoorbeeld meer van een bepaalde industrie, dan vraag je het bij hem of haar na. 

Je mag ook fouten maken, om daar weer van te leren. Weet je iets niet of mislukt het, dan word je altijd wel door iemand geholpen. Ongeacht hoe druk ze zijn; er wordt tijd voor je gemaakt. Dat maakt het heel collegiaal. – Ik geloof niet dat ze iemand aannemen op basis van alleen een papiertje, een diploma. Je moet de mentaliteit hebben die past.”

"Weet je iets niet of mislukt het, dan word je altijd wel door iemand geholpen. Ongeacht hoe druk ze zijn; er wordt tijd voor je gemaakt."

De juiste mentaliteit

En Gavin past, blijkbaar. Met zijn open en nieuwsgierige, flexibele mentaliteit. Een gegeven dat Jan Pieter Grootendorst, Sales & Marketing leader, kan bevestigen:

“Of iemand de passie voor techniek heeft en past binnen het team, weegt bij ons inderdaad zwaarder dan iemands opleiding. Gavin bleek het beide te hebben; een gedreven aanpak-mentaliteit en een type persoon dat zijn mannetje wel kan staan. Erg belangrijk in een sales team met ervaren en mondige mensen binnen een internationaal karakter. Hij lijkt echt zijn plek gevonden te hebben hier.”

Hoe je daar komt – via Evoke

We kennen Gavin al een tijdje. Al tijdens een bijzonder Solar Boat project tijdens zijn studie, dat Evoke sponsort, kwamen we in contact. Via Alex, die hem tijdens het afstuderen nog eens belde. Op het juiste moment, om Gavin op de juiste weg te helpen, richting deze passende plek. 

De eerste stappen

Gavin: “Ik had geen idee welke kant ik op zou gaan. Daar heeft Alex mee geholpen. ‘Welke mogelijkheden zijn er dan?’, ‘Wat kan ik doen?’, waren mijn vragen. Hij legde uit welke projecten er zijn, hoe het werkt in de markt en de hele rataplan daaromheen. ‘Wat zoek je?’, ‘Wat voor iemand ben je?’, waren zijn vragen. Door deze 360 graden benadering krijg je een concreter inzicht. Alex stelde het vakgebied Mechanical voor, in de kleine machinebouw. Daar binnen zijn we op zoek gegaan en binnen 2 of 3 weken was het rond. Heel snel!”

Cruciale eerste stappen, waar Evoke hem telkens bijstond. “Elke keer dat ik een gesprek had, belde Alex me even van tevoren. Om te checken of ik voorbereid was, even door het gesprek heen te lopen en wat tips te geven. Daarna belde hij meteen om te zien hoe het gegaan was en nog een keertje rondom de uitslag, om me te vertellen wat de contactpersoon van het bedrijf van het gesprek had gevonden. Heel duidelijke communicatie die me enorm heeft geholpen om inzicht te krijgen in waar ik nu sta, hoe het in elkaar zit en wat de volgende stap zou kunnen zijn.”

De volgende stappen

Ook daarna bleef Evoke Gavin bijstaan in zijn nieuwe carrièrestappen.

Alex: “Gavin wist wel wat hij wilde, maar niet wat er mogelijk was. Dat is logisch, gezien hij net van de HZ (University of Applied Sciences, red.) kwam. Die opleiding is heel breed, met veel disciplines. Dat maakt het als afgestudeerde soms lastig kiezen. Gavin worstelde daar ook mee. Gelukkig zit hij nu op een heel mooie plek.”

Precies waarom Gavin samen met Evoke aan zijn carrière begon. “Ik heb gekozen voor Evoke, omdat ik wil weten hoe en waar ik mijn ambities kan waarmaken. Jullie weten wie er in de markt zitten en wat past bij mijn opleiding. Ik kan van een functietitel namelijk niet afleiden om welke taken en verantwoordelijkheden het gaat. Daarnaast wist ik niet welke mogelijkheden er allemaal waren met mijn diploma. Daar kon Evoke goed bij helpen. Dat was heel fijn.”

"Ik kan van een functietitel namelijk niet afleiden om welke taken en verantwoordelijkheden het gaat, en ik wist niet welke mogelijkheden er allemaal zijn met mijn diploma."

Alles voor jouw toekomst

Zo is Evoke een partner in Gavin zijn ambitie en blijven we zorgen dat de stappen die volgen ook de juiste zijn. Dat doen we door de echt persoonlijke begeleiding, zoals die van Alex, maar ook door bijvoorbeeld opleidingsmogelijkheden aan te bieden. Voor je persoonlijke ontwikkeling en soft skills. En een mooi pensioen bij Be Frank. Net als hulp bij je administratie en andere praktische zaken door onze backoffice. 

Zodat jij je helemaal kunt richten op datgene dat er echt toe doet. Je carrière en de (eerste) stappen die je zet als professional op de arbeidsmarkt. Richting jouw toekomst in de techniek. 

Een open toekomstvisie

Hoe die toekomst eruit ziet voor Gavin? Dat weet hij nog niet. Niet omdat hij er niet om geeft, maar juist omdat hij er open voor staat. “Ik neem het zoals het komt, zie wel wat er gebeurt. Ik ben geïnteresseerd in wat ik nu doe. Met plezier naar je werk gaan is heel belangrijk, maar je moet ook andere ambities waar kunnen maken.

Dat komt allemaal wel. Ik spits me er niet op toe om per sé iets specifieks te bereiken. Als ik het naar mijn zin heb, blijf ik het doen. Zodra dat verandert, ga ik in overleg om het beter te maken.”

Gelukkig weet hij dat dat hij altijd alles bespreekbaar kan maken om de toekomst, indien nodig, bij te sturen. Zowel bij Evoke, als bij Symach. Omdat alle partijen open staan voor mogelijkheden, voor de toekomst. Voor Gavin, zodat hij altijd op z’n beste plek zit.

Gavin's tip voor vakgenoten 

Bij Evoke krijg je een beter beeld van jezelf als professional in jouw werkveld en welke werkgevers daarbij passen. Qua inhoud van een functie, maar ook qua type bedrijf en mentaliteit op de werkvloer. Handig, juist als je net bent afgestudeerd en je echt een plek wil vinden die helemaal bij jou past, op alle vlakken. 

Daarom adviseert Gavin: “Staar je niet blind op het salaris dat je kunt krijgen, maar probeer via Evoke ook een beeld te krijgen van de sfeer van het bedrijf. Je moet er toch iedere dag werken. En het moet tenslotte wel leuk blijven.”

Bekijk projecten Mechanical 

Ook op zoek naar een leuke baan?

Diploma op zak of als jonge professional aan het zoeken naar dé baan binnen de techniek? Dat kan lastig zijn, weten wij. Wij verbinden technische professionals zoals jij aan ambitieuze projecten bij onze opdrachtgevers. Een buitenkans om te starten en oriënteren tot jij dé plek hebt gevonden waar je wil blijven. Waar dat ook is. 

Van tekenen & construeren tot project management, manufacturing of juist de research kant van machinebouw. Van mechanisch ontwerpen of detailleren tot het produceren van machines, constructies of onderdelen.

Voor elke ambitie hebben wij de plek. Want Evoke – Centers You.

Interesse? Bekijk hier onze beschikbare projecten binnen Tekenen & Construeren of één van de andere expertisegebieden in het vakgebied Mechanical. Hulp nodig of meer weten? Mail, bel of app gerust even met Alex van Steen.